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コラム1

生殖腺刺激ホルモン放出抑制ホルモン(GnIH)の発見とその作用機構と発現制御機構

 1970年代始めにシャリーとギルマンにより生殖腺刺激ホルモンの放出を促進させる脳ホルモンである生殖腺刺激ホルモン放出ホルモン(gonadotropin-releasing hormone; GnRH)が哺乳類の視床下部から発見された。一方、生殖腺刺激ホルモンの放出を抑制する脳ホルモンの存在は長く不明であったが、我々は2000年に生殖腺刺激ホルモンの放出を抑制する新規の脳ホルモンが鳥類の視床下部から発見して生殖腺刺激ホルモン放出抑制ホルモン(gonadotropin-inhibitory hormone; GnIH)と名付けた。GnIHは視床下部の室傍核にあるGnIHニューロンで合成される。GnIHニューロンにはMel1cというメラトニン受容体が存在しており、メラトニンはこの受容体を介してGnIHの発現を誘導する。GnIHは正中隆起にあるGnIHニューロンの終末から分泌され、下垂体に存在するGnIH受容体(GnIH-R)を介して生殖腺刺激ホルモンの放出を抑制する。GnIHによるこの作用により、生殖腺の発達と機能が抑制される。脊椎動物の生殖腺の発達と機能はGnRHに支配されていると考えられてきたが、GnIHの発見によりこの研究分野に新しい領域が開拓された。

 

主な文献

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